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Le Nigeria est un grand pays Par Ehi Braimah

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Le 10 janvier 2022, j'étais assis au bord de la piscine de l'hôtel Protea à Benin City avec mon frère et associé, Moses Ajayi. Chaque mois de décembre, Ajayi et ses proches emmènent famille et amis, touristes et visiteurs dans la communauté immaculée d'Ososo dans la zone du gouvernement local d'Akoko Edo pour le carnaval annuel d'Ososo, une vitrine de costumes colorés, de réjouissances et de divertissements.

Tout en sirotant nos verres, nous avons discuté de sport, de politique et d'économie. Ajayi, un fan passionné de l'Arsenal FC, tout comme moi, était encore sous le choc de la défaite subie par Arsenal la nuit précédente lorsque Lewis Grabban de Nottingham Forest a surpris les Gunners avec une frappe tardive au troisième tour de la FA Cup. La défaite 1 à 0 a mis fin à la course d'Arsenal en FA Cup.

La soirée était humide après un après-midi chaud, sec et poussiéreux en raison de la saison de l'harmattan. Peu de temps après, un expatrié asiatique qui se trouvait à proximité a demandé à nous rejoindre à notre table et nous l'avons obligé.

Avec une musique de fond, notre ami expatrié - clairement un bon gars joyeux - était prêt à expliquer pourquoi le Nigeria doit être un grand pays. Dans mon esprit, je soupçonnais que ce ne serait pas la première fois qu'il faisait le pitch qui s'est en fait avéré être une sorte de conférence.

En dégustant sa bière, il a proclamé la grandeur du Nigeria. "Le Nigeria mérite d'être grand", a annoncé notre ami asiatique, alors qu'il commençait son discours. Ajayi et moi avons écouté attentivement. Peut-être que les informations dont il disposait ont dû nuancer sa compréhension de notre situation.

Il n'arrêtait pas de dire: «Le Nigeria mérite d'être grand», ce qu'il a répété, d'après mes souvenirs, plus de 10 fois pendant la durée de notre conversation. J'ai décidé de m'approprier ces mots comme titre de cette pièce.

Au moment où j'ai regardé une vieille vidéo où feu Maitama Sule, politicien, diplomate et homme d'État vétéran (1929 - 2017) postulait comment le Nigeria pourrait devenir un autre Japon si nous avions 20 années consécutives de paix et de stabilité, j'ai remarqué une similitude frappante avec le pitch de notre ami asiatique.

"Le Nigeria est le leader en Afrique", a-t-il poursuivi, faisant autorité en la matière. "Votre pays a tout ce qu'il faut pour être grand mais vous devez vous donner la main", a-t-il ajouté.

« Vous avez les ressources, la population et le marché. Le Nigeria doit s'industrialiser et se concentrer sur l'agriculture ; après quelques années, vous verrez le résultat. J'ai bénéficié du Nigéria et je veux que les Nigérians en bénéficient également. Le Nigeria est plus grand que l'Afrique du Sud et l'Egypte.

« J'aime le Nigeria et je ne veux pas partir. Je suis ici depuis plus de 20 ans et mon désir est que le Nigeria soit grand.

« Mais je dois vous dire que la démocratie n'apporte pas le développement au Nigeria. Ce qui est pratiqué, c'est le capitalisme ; c'est chacun pour soi. Les Nigérians n'aiment pas faire les choses ensemble, mais vous devez collaborer pour progresser.

« Les ressources sont concentrées entre quelques mains au lieu de circuler. La démocratie est comme un enfant tenant un fusil AK 47, tirant au hasard parce que l'enfant ne sait pas utiliser le fusil.

« Les Nigérians sont des gens créatifs, intelligents et travailleurs ; il n'y a aucune partie du monde où vous ne trouverez pas de Nigérians. Seuls quelques étrangers comprennent ce pays et son fonctionnement. Ma première entreprise était la production de tissus de dentelle à Kano, mais j'ai également créé d'autres industries dans les États de Benue et du Delta.

Au fur et à mesure que notre discussion avançait dans la nuit, notre ami, sans surprise, s'est plongé dans la politique. Ayant vécu au Nigeria pendant plus de deux décennies, il devrait savoir une chose ou deux sur la façon dont nous pratiquons la démocratie.

"Ce sera une bonne chose si votre prochain président vient du Sud-Ouest", a-t-il dit, se faisant passer pour un oracle sans nommer personne. Bon, ce n'était qu'un souhait et peut-être sa préférence mais je lui ai demandé pourquoi Sud Ouest. "Les Yoruba sont des gens intelligents et si le prochain président vient du Sud-Ouest, ce sera bon pour tous."

Notre ami asiatique a expliqué sa préférence en fonction de sa compréhension de notre géopolitique, mais il n'a en aucun cas laissé entendre que nous n'avions pas de bons dirigeants dans d'autres sections du pays. D'après notre conversation, il était évident qu'il comprenait la configuration du pouvoir au Nigéria et comment les privilèges et les opportunités sont partagés.

Mais il est déçu de la lenteur de la croissance et du développement. Il pense que ceux qui ont accès au pouvoir abusent du privilège au lieu de l'utiliser au profit des Nigérians. "Vous avez suffisamment de ressources mais elles sont concentrées entre quelques mains", a-t-il répété à plusieurs reprises. "Il vaut mieux que plus de Nigérians bénéficient de ce que vous avez."

« Votre peuple n'est pas uni ; au lieu de faire des choses ensemble, vous vous minez à des fins égoïstes », a poursuivi notre ami asiatique. C'était juste une autre façon de dire que nous ne nous aimons pas, ce qui a entraîné une suspicion mutuelle. Malheureusement, la tribu, la religion et la région continuent de nous diviser au lieu de nous unir. Il a fait allusion à la crise de leadership à laquelle nous sommes confrontés à chaque cycle électoral.

"Vous avez de grands leaders mais vous ne savez pas comment choisir les bonnes personnes pour mener le Nigeria vers la grandeur", a-t-il noté avec un visage impassible. Alors qu'il disséquait ces questions, Moïse et moi avons regardé avec étonnement. « Mon pays est prêt à vous aider à exploiter vos ressources », a-t-il plaidé, avec une lueur rassurante dans les yeux.

Que faites-vous lorsqu'un étranger est assis à une table et vous dit ce que vous savez déjà ? "Le Nigeria mérite d'être grand" n'est pas seulement une idée dont le temps est venu ; nous devrions nous donner la main et rendre le Nigeria grand.

Bien que notre ami asiatique n'ait pas spécifiquement mentionné la «restructuration» au cours de notre conversation, il a fait allusion à un «nouveau» système de gouvernement qui serait bénéfique pour tous, citant les pots-de-vin et la corruption, une culture d'impunité et un sens flagrant du droit comme vices auxquels il faut s'attaquer avant de pouvoir progresser.

En un mot, nos lois doivent être appliquées, quel que soit le bœuf qui est encorné - personne ne devrait être au-dessus de la loi. Il a également suggéré que les « courtiers du pouvoir » tenant le pays par la jugulaire devraient donner la priorité au développement du Nigeria avant tout autre intérêt en approuvant le candidat le plus apte à diriger le pays l'année prochaine.

Il est convaincu que le Nigeria peut regagner le terrain perdu avec le bon leadership, insistant sur le fait que l'industrialisation et l'agriculture sont les voies les plus sûres du Nigeria vers un développement économique rapide.

"Tout le pays doit bénéficier de la richesse du Nigeria, pas seulement quelques personnes", nous a-t-il rappelé en partant. Avec sa permission, j'ai pris quelques notes de son discours d'encouragement qui ressemblait à un TED Talk, mais il m'a arraché la promesse qu'il resterait anonyme.

Avant qu'il ne nous rejoigne, quatre d'entre eux – même teint et parlant la même langue – étaient assis ensemble. Il est resté, comme je l'ai compris plus tard, pour profiter de l'atmosphère amicale et siroter plus de bière. C'est alors que notre rencontre fortuite s'est produite.

Quand je suis retourné à Lagos, j'ai regardé l'interview de Maitama Sule, une courte vidéo sur le même sujet concernant la grandeur du Nigeria. Apparemment, la vidéo avait été partagée de nombreuses fois en raison de l'importance du sujet.

Le défunt homme d'État a révélé que la communauté internationale n'était pas intéressée par le développement économique du Nigéria ; ils ne s'intéressaient qu'à nos ressources qu'ils continuent d'exploiter à leur profit égoïste.

C'était le point de vue d'un professeur qu'il avait rencontré en 1967 (identité inconnue). Le même professeur a dit à Sule que le Nigeria deviendrait un autre Japon si nous avions 20 années interrompues de paix et de stabilité. Même après la guerre civile, il y avait aussi un complot délibéré contre le Nigeria pour que notre économie ne se développe pas.

Dans l'interview, Sule, tout comme notre ami asiatique, a déclaré que les Nigérians sont travailleurs et intelligents, mais que nous ne savions presque rien des ressources dont nous disposons. Cette position est-elle encore tenable aujourd'hui ? Je ne pense pas, bien que nous soyons encore largement une économie axée sur la consommation.

Cette orientation doit changer ; nous devrions nous concentrer davantage sur la production, tout en notant spécifiquement l'agriculture et l'industrialisation comme l'a recommandé notre ami asiatique. Si en effet la communauté internationale fait la guerre contre le Nigeria qui devient un géant économique, que faisons-nous à ce sujet ? Est-ce pour cela que nous importons pratiquement tout ce dont nous avons besoin ?

Sule a également déclaré que le Nigeria avait la population nécessaire pour absorber tout ce qui est produit localement, de sorte que le marché n'était pas le problème. En fait, toute la région ouest-africaine et au-delà constitue notre marché, selon lui. Notre ami asiatique a dit la même chose.

Alors que nous ne pouvons pas exclure le rôle des saboteurs économiques depuis 1960, la réalité est que nous importons « ceci et cela », une tendance qui a continué d'affecter notre balance des paiements commerciaux.

Si nous intensifions nos efforts dans la production de biens destinés à l'exportation en construisant des marques mondiales gagnantes, le Nigeria pourra conquérir le monde et il y aura moins de pression sur le Naira. Alors qui sont ceux qui développent le Nigeria ?

L'histoire des quatre tigres asiatiques - Corée du Sud, Taïwan, Singapour et Hong Kong - et de la façon dont ils ont développé leurs économies entre le début des années 1960 et les années 1990 nous vient immédiatement à l'esprit et devrait, idéalement, nous inspirer.

C'est à cette époque que le Nigeria a accédé à l'indépendance. Comment ont-ils fait ? C'est grâce aux exportations et à l'industrialisation rapide, atteignant plus de 7% de croissance économique chaque année.

Si nous déterminons notre indice des ressources humaines et matérielles, cela montrera que le Nigeria est en effet un grand pays, mais pourquoi sommes-nous incapables d'atteindre notre plein potentiel après plus de 60 ans de nation ?

Les Nigérians du monde entier se distinguent et créent des valeurs importantes dans différentes positions stratégiques. Alors, quel est exactement notre problème ? Nous pouvons également atteindre des niveaux élevés de croissance économique similaires à ceux des Tigres asiatiques, comme l'a expliqué notre ami asiatique.

La question de la reconstruction de notre économie et de nos institutions à partir de zéro ne nécessite pas de science de fusée ou de connaissances ésotériques ; en effet, ce devrait être une tâche majeure – et pas seulement un manifeste de campagne – pour la nouvelle administration. Ce que notre ami asiatique et feu Sule a révélé n'est pas nouveau, mais il représentera toujours des informations utiles pour nous.

Nous ne pouvons pas continuer à faire des clins d'œil dans le noir ou à « faire de la grosse grammaire » pour toujours ; nous devons agir. Un pays avec la plus grande économie d'Afrique ne devrait pas mendier du pain.

Malgré nos nombreux revers, nous devrions être motivés par l'une de mes théories favorites : nous ne pouvons pas abandonner le Nigeria parce que nous n'avons pas d'autre pays à nous appartenir.

Puisque le Nigéria est en effet un grand pays, nous devons affirmer cette grandeur, non seulement en paroles mais en action. Il est temps de se réveiller et de sentir le café.

Braimah est l'éditeur/rédacteur en chef de Naija Times (https://naijatimes.ng)

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